Ekonomi Sri Lanka Hancur Lebur, Cadangan Devisa Habis

Sejak Maret 2020, pandemi COVID-19 telah menghentikan pergerakan di seluruh dunia dan mendominasi berita utama global. Sementara upaya untuk kembali normal sedang berlangsung di negara-negara maju, negara-negara yang masih berkembang masih jauh dari diskusi tentang pemulihan pandemi lengkap dan pembangunan di masa depan. Salah satunya adalah Sri Lanka yang rapuh secara demokratis dan dilanda perang.

Selain pandemi, Sri Lanka juga menghadapi krisis pinjaman. Pada 25 Juli, Sri Lanka telah berhasil membayar satu miliar dolar obligasi dalam mata uang asing, tetapi dua pembayaran obligasi lagi senilai $1,5 miliar dan $1,25 miliar akan jatuh tempo pada 2022 dan 2023.

Pembayaran pertama dibiayai melalui cadangan devisa, dan dengan demikian pemerintah telah memperkenalkan kontrol modal, membatasi keluarnya mata uang asing. Ini telah mendorong seruan untuk bantuan Dana Moneter Internasional (IMF) untuk menyelesaikan krisis ekonomi.

Ekonomi Sri Lanka Hancur Lebur, Cadangan Devisa Habis

Proposal itu ditolak oleh Sri Lanka, karena telah mengejar solusinya sendiri – mengamankan bantuan keuangan melalui pertukaran valuta asing dengan China, Korea Selatan, Bangladesh, dan India untuk meningkatkan cadangan dan membiayai impor.

Meskipun mencapai beberapa hasil dan bantuan keuangan dari pendekatan ini, ekonomi tetap dalam keadaan genting. Hal ini mendorong Presiden Gotabaya Rajapaksa untuk mengumumkan keadaan darurat ekonomi untuk menahan inflasi yang melonjak, yang menyebabkan lonjakan harga pangan.

Sejak 2020, untuk menahan arus keluar mata uang asing, Sri Lanka juga memberlakukan pembatasan impor pada kendaraan bermotor, produk pertanian, dan barang-barang konsumsi.

Next Post ⇒ Kabinet Saudi Ingin Melanjutkan Pertumbuhan Ekonomi

Sebelumnya, cadangan devisa Sri Lanka telah turun menjadi $2,8 miliar pada akhir Juli, dari $7,5 miliar pada November 2019, ketika pemerintah yang dipimpin Rajapaksa mulai menjabat.

Kena Jebakan Utang China dan IMF, Ekonomi Sri Lanka Hancur Lebur, Devisa Habis !

Rupee Sri Lanka telah kehilangan lebih dari 20 persen nilainya terhadap Dolar Amerika Serikat sejak 2019 – memaksa Bank Sentral Sri Lanka untuk menaikkan suku bunganya untuk memperkuat mata uang lokal.

Pelemahan rupiah diperkirakan akan membuat pembayaran lebih mahal. Meskipun telah mengambil langkah-langkah untuk mengatasi krisis, impor melampaui ekspor teh, karet, makanan laut, dan garmen negara karena meningkatnya pengeluaran dan pendapatan yang terbatas.

Kemudian, peringkat kredit negara itu diturunkan menjadi CCC oleh Fitch Ratings, yang menunjukkan bahwa investasi adalah risiko yang substansial.

Di atas semua itu, status perdagangan preferensial menguntungkan Sri Lanka dari Uni Eropa, senilai $360 juta per tahun, telah berada di bawah ancaman karena dugaan pelanggaran hak asasi manusia. Jika keputusan untuk membatalkan ini ditegakkan oleh Uni Eropa, maka Inggris juga bisa mengikutinya. Ini akan menjadi pukulan ekonomi tambahan yang sangat besar, karena ekspor gabungan ke pasar-pasar ini menyumbang 30 persen dari total ekspor Sri Lanka.

Semua ini menimbulkan pertanyaan sentral: sampai kapan pemerintah Sri Lanka bisa mengandalkan bantuan keuangan dari mitra dagang tanpa strategi dan rencana yang konkrit?

Khususnya, pemerintah terutama mengandalkan China untuk dukungan tambahan, karena ini merupakan bagian integral dari Inisiatif Sabuk dan Jalan yang ambisius. Tetapi ini menimbulkan pertanyaannya sendiri apakah China bersedia meminjamkan uang yang mungkin tidak akan menghasilkan apa-apa.

Ekonomi Sri Lanka Hancur Lebur

Untuk saat ini, China tampaknya bersedia untuk meminjamkan, tetapi dalam jangka panjang, hal-hal yang kurang jelas. Karena India tampaknya tidak mau melakukan hal yang sama, insentif strategis bagi China untuk meminjamkan ke Sri Lanka dapat berkurang seiring berjalannya waktu.

Lebih buruk lagi, krisis valuta asing telah digabungkan dengan reaksi ekonomi yang berat dari pandemi yang berdampak parah pada pertumbuhan Sri Lanka, yang sangat bergantung pada pariwisata, investasi, ekspor, dan pengiriman uang – semua sektor yang rentan terhadap pandemi.

Apakah Sri Lanka optimis tentang kebangkitan dan pertumbuhan ekonomi adalah kasus lain, tetapi Bank Dunia berharap bahwa negara kepulauan itu akan bangkit kembali – meskipun mengatakan ini dengan hati-hati.

Dalam laporan pembangunan tahun 2021, ia merekomendasikan model pertumbuhan yang berorientasi ekspor dan investasi swasta sebagai cara terbaik bagi negara untuk berkembang secara berkelanjutan.

Jika Sri Lanka tetap berpegang pada pola ini dan mempromosikan perdagangan dan investasi swasta – termasuk investasi asing langsung – ini dapat menciptakan kondisi yang diperlukan untuk ekonomi yang berkembang. Untuk melakukan ini, ia harus memfasilitasi kemitraan publik-swasta di sektor-sektor utama seperti infrastruktur, kesehatan, dan pariwisata.

Langkah lain yang dapat diambil Sri Lanka termasuk menghapus larangan pupuk, karena negara itu tidak cocok untuk produksi pertanian berbasis organik. Ini bisa membantu meringankan inflasi yang melonjak dan menurunkan harga pangan.

Kedua, pemerintah harus beralih ke IMF untuk menjaga cadangan devisanya, sementara juga berkolaborasi dengan pakar ekonomi internasional untuk membuat cetak biru untuk mengatasi krisis ekonomi di tengah pandemi – mirip dengan negara tetangga Tamil Nadu di India.

Namun, keadaan keuangan Sri Lanka yang mengerikan dengan jelas menunjukkan bahwa restrukturisasi diperlukan untuk membuat kemajuan. Dengan latar belakang krisis yang sedang berlangsung, pakar keuangan Dr Nishan De Mel mencatat bahwa, yang terpenting, Sri Lanka membutuhkan “rencana yang didukung publik yang akan membangun kredibilitas investasi.”

Untuk mencapai hal ini, langkah-langkah seperti ini harus dimulai sekarang. Jika tidak, posisi Sri Lanka bisa semakin memburuk.